Citytrip: eten, drinken, shoppen in Istanbul

De stad van turks fruit, mierzoete theetjes, levendige bazaars en 1001-nacht prullen voor in huis. Onlangs reisde ik af naar het levendige Istanbul.

De ene dag zit ik op een druilerige middag achter mijn computer in Amsterdam, de volgende dag zit ik vol in de zon midden in Istanbul. Zo kan het leven van een interior junkie er zomaar eens uitzien. Nog bijkomend van dit lastminute tripje (“wow, ik zit gewoon in Istanbul, en ik wilde eigenlijk dit weekend een grote schoonmaak houden in huis..”) word ik de ochtend na mijn vlucht met Turkish Airlines heerlijk uitgeslapen wakker in het Armada Istanbul Pera Hotel in de wijk Pera in het hart van Istanbul.

Citytrip: eten, drinken, shoppen in Istanbul
Nog in een roes check ik het plafond en de prachtige kroonluchter die er hangt (de muren zijn volgens mij wel drie en een halve meter hoog). Als ik de gordijnen open doe, kijk ik tegen een moskee aan (die had ik natuurlijk al opgemerkt door het ochtendgebed..), het geroezemoes van buiten inclusief de zonnestralen komen op me af en de weer-app op mijn mobiel laat weten dat het vandaag zo’n 30 graden wordt. Mijn dag kan niet meer stuk!

Art nouveau
Dat mijn hotel er zo mooi uitziet, komt niet alleen door de art nouveau inrichting, maar ook door de rijke geschiedenis van het pand. Het Armada Istanbul Pera Hotel – ook wel de ‘Parma Apartment House’ genoemd – is namelijk het voormalige stulpje van Paul Parma en zijn familie, de vroegere kleermaker van het Ottomaanse Paleis. Denk niet dat het een supergroot hotel is; het geheel oogt vooral erg knus met twintig prachtige kamers en een gezellige binnentuin waar ik elke ochtend een biologisch Turks ontbijtje neem en er standaard drie zwarte kittens van de buren het eten van mijn bord afkijken (cute). Als je hier logeert, vergeet dan vooral niet even het dakterras te checken met stunning uitzicht op de Hagia Sophia, de Blauwe Moskee en de Zee van Marmara.

Houd de site volgende week in de gaten voor een uitgebreide binnenkijker in dit prachtige hotel.

Citytrip: eten, drinken en shoppen in Istanbul

Slenteren in de koninklijke tuin
Vanaf het Armada Istanbul Pera Hotel kun je verschillende culturele hotspots bezichtigen. Het beroemde Topkapi Paleis, waar vroeger de Osmaanse sultan woonde, zit op tien minuten afstand. Trek er wel wat uurtjes voor uit want er is genoeg te zien: spieken in de haremkamer bijvoorbeeld, alles wat blinkt, bewonderen in de schatkamer of een van de musea, zoals het Archeologisch museum, bezoeken.

Slenteren door alle vier de binnentuinen is ook goed te doen. Heerlijk onder een boom bijkomen van alle indrukken van de dag en je realiseren dat je toch écht in een voormalig koninklijk stulpje zit. Hoe bijzonder moet je zijn dat dit allemaal voor jou gebouwd is?

Citytrip: eten, drinken en shoppen in Istanbul

Selfies maken in de Blauwe Moskee & kunst bewonderen in de Hagia Sofia
Andere to do’s tijdens een citytrip Istanbul zijn natuurlijk de Blauwe Moskee – die Sultanahmet Camii in de zeventiende eeuw liet bouwen – en die je herkent aan de zes torens en muren vol met blauwe Iznik tegeltjes die in het Ottomaanse Rijk in bouwwerkten vaak werden gebruikt. Het is dan ook zeer verleidelijk om selfies te maken met zo’n typische Ottomaanse tegelwand achter je (guilty).

Nog een van Istanbul’s paradepaardjes is de Hagia Sofia, deze Byzantijnse kerk slash moskee stamt uit 535 na Christus en was 1000 jaar lang de grootste kerk ter wereld. Nu dient het als museum waar je christelijke en islamitische kunst en Byzantijns mozaiek kunt bewonderen en – niet zo gek ook als je weet hoe oud het is –  steigers de komende jaren de Hagia Sofia ‘sieren’ door werkzaamheden om het 56 metershoge gebouw een flinke opknapbeurt te geven.

Citytrip: eten, drinken en shoppen in Istanbul

Jaloersmakende huizen spotten tijdens boottocht Bosporus
Interior junkies kunnen zich tijdens een boottocht over de rivier de Bosporus vergapen aan alle mooie gebouwen die je tijdens de vaart tegenkomt. Denk maar aan het Dolmabahce Paleis (met 285 kamers, 6 hammams, 68 toiletten en een plafond gemaakt van 14 karaat goud) en de Leander Toren of ook de ‘Meisjestoren’ genoemd (vernoemd naar een prinses), het symbool van de stad Istanbul en die dus op menig ansichtkaart siert. In de toren kun je tegenwoordig eten met een panoramisch uitzicht over de stad.

Niet alleen de vele privéhuizen tijdens de boottocht zijn het bekijken waard, maar ook de Bosporusbrug en de Fatih Sultan Mehmet Brug, de twee bruggen die het Aziatische en het Europese gedeelte van de stad verbinden, zijn niet te missen tijdens een rondvaart. Het leuke aan dit boottripje vond ik dat er steeds een man langskwam met verse jus en Turkse lekkernijen. En maar naar die horizon blijven kijken natuurlijk…

Shop till you drop in de Grote Bazaar
Bij Istanbul denk je waarschijnlijk meteen aan de Grand Bazaar, een walhalla voor interior junkies die kleurrijke Perzische tapijten, prachtig Turks theeservies, kleurrijke schalen, bonte kussens, mozaieklampen, 1001-nacht kandelaars en natuurlijk een typische Turkse waterpijp (want dat staat nou eenmaal zo exotisch in huis). Hier geldt: afdingen is een must! En doe dat vooral ook ongegeneerd, dan verlaat je de bazaar niet met één maar met wellicht tien nieuwe aankopen. Eerlijk is eerlijk: als je echt van de oosterse interieur bent, dan gaat je hart natuurlijk sneller kloppen van deze grote overdekte markt.

Met 4000 winkels, 64 straten en 22 ingangen is het dan ook moeilijk om de bazaar te verlaten zonder iets fijns voor in huis te kopen. Voor écht Turks fruit nam de gids ons mee naar de Spice Market waar je de lekkerste authentieke turks fruit vindt (gezoet met honing in plaats van suiker, dus ja ‘iets’ gezonder!), dit kocht ik bij het winkeltje Aladdin waar je ook lekkere thee en kruiden shopt. Je snapt dat ik heel wat rolletjes mee naar huis nam..

Citytrip: eten, drinken en shoppen in Istanbul

collage7

Barcelona sfeertje en slenteren door het Yildiz park
Het gebied rondom de Grand Bazaar is trouwens ook een aanrader om rond te lopen. Het geheel gaf me het gevoel dat ik in Barcelona liep inclusief lange winkelstraten met de bekende modemerken, hoge bomen en heel veel bankjes om even de schaduw op te zoeken.

Iets verderop zit het historische Yildiz stadspark, welke onderdeel uitmaakt van de keizerlijke tuin van het Yildiz paleis. Naast heerlijk dwalen kun je hier ook twee theehuizen en een paviljoen bezoeken voor een typische Turkse lekkernij. Of koop bij een van de vele marktkramen op straat vers fruit, mossels (!) of mierzoete hapjes.

Nog een aanrader: in de wijk Eyüp Turkse thee en koffie drinken tussen de locals bij Pierre Loti, een restaurant op een van de zeven heuvels in de stad (met de kabelbaan te bezoeken) met een panoramisch uitzicht over de Gouden Hoorn, de splitsing tussen het Europese met het Aziatische gedeelte. Alleen al voor het uitzicht mag je deze plek zeker niet missen.

Romantisch dineren bij Matbah
Tijdens mijn trip at ik bij Matbah, een kleurrijk restaurant in het hart van de oude stad waar je in de zomer eet in de zomertuin, het zonnige terras, mét uitzicht op de Caferaga Medrese, en in de winter in de zogenaamde wintertuin mét uitzicht op de Caferaga Medrese én de Zeynep Sultan Moskee. Hier at ik de lekkerste gerechten naar Ottomaans recept. Naast het heerlijke eten, de vriendelijke bediening en de prachtige bar met turkooise mozaiektegels was vooral ook de ambiance met gitaarspelende muzikant perfect. Ideaal voor een romantisch diner voor twee. Bij slecht weer (of poepende meeuwen boven je hoofd) doen ze het dak dicht.

Citytrip: eten, drinken en shoppen in Istanbul

Citytrip: eten, drinken en shoppen in Istanbul
Citytrip: eten, drinken en shoppen in Istanbul

Dineren mét uitzicht

Nog zo’n restaurant met stunning view is Feriye waar je naast een vorkje prikken ook de Fatih Sultan Mehmet Brug (heeft iets weg van de Golden Gate Bridge in San Francisco) kunt bewonderen. Niet te missen. Wil je overdag een snelle hap, ga dan vooral even bij Sultanahmet Köftecisi langs. Hier at ik tussen de locals Turkse gehaktballetjes die verrassend genoeg niet rond, maar langwerpig waren (!). Ook leuk om te doen tijdens je trip is een koffie tour boeken waar je begint met een koffie workshop gevolgd door een koffietour door Istanbul die je langs verschillende hotspots brengt. Een tour duurt een halve dag en kost €45.

Bij koffie hoort natuurlijk Turks fruit en baklava. Mierzoet. Je moet er wel van houden, maar eerlijk is eerlijk: die kleurrijke hapjes kun je echt niet weerstaan. Ik nam plaats bij Hafiz Mustafa waar naast mierzoete appeltjes thee een grote schaal vol met lekkers op de tafel belandde. En ja, dan kan ik ook niet weigeren, toch? En op de een of andere manier belandde ik zelf achter de balie…

Citytrip: eten, drinken en shoppen in Istanbul

Citytrip: eten, drinken en shoppen in Istanbul

Paraderen in de Business Class lounge van Turkish Airlines
Deze trip werd me aangeboden door Turkish Airlines om al het moois van de stad Istanbul met eigen ogen te bewonderen. Je kunt kiezen voor een stedentrip, maar heb je toevallig een stopover in de Turkse stad en moet je urenlang wachten op je volgende vlucht, dan biedt Turkish Airlines via TourIstanbul kosteloos een citytour van een paar uurtjes aan (let op: dit geldt alleen als je met deze airline vliegt).

Culinaire hoogstandjes op 37.000 meter hoogte
Dit tripje werd in stijl afgesloten. Op de terugreis checkte ik in in de Business Class lounge op het Ataturk Airport waar ik mijn ogen uitkeek: je vindt hier verschillende restaurants, een bibliotheek, een hotel, spa-ruimte en kun je zelfs een balletje slaan op de golfsimulator. En fijn ook: gratis wifi.

Eenmaal op 37.000 meter hoogte kreeg ik in de business class Turkse culinaire hoogstandjes als gegrilde lamskoteletjes met kruidenboter, bulgur en ratatouille, gepocheerde zeebaars en Turkse lekkernijen. Maar ook in de Economy Class proefde ik op de heenreis een heerlijke traditionele Turkse runderstoofpot met groente. Dat deed zeker niet onder voor de Business Class op de terugreis.

Citytrip: eten, drinken, shoppen in Istanbul

Coole apps
Wil je niets missen van alles wat er in Istanbul gebeurt, dan kun je verschillende handige apps downloaden zoals Street Art Istanbul welke je langs de coolste street art in de stad wijst, maar ook de Sesli Sozluk op (een digitale woordenboek zodat je jezelf altjd verstaan kunt maken) en BiTaksi waarmee je met een druk op de knop een taxi bestelt en berekent hoeveel de rit gaat kosten. Zeker een aanrader, want de taxichauffeurs in Istanbul staan niet heel hoog aangeschreven qua service.

Meer info over Turkish Airlines (niet geheel onbelangrijk: de vliegtuigmaatschappij kreeg vorig jaar de award voor Best Airline of the Year) vind je op hun website www.turkishairlines.com.

3 reacties

Monique de Bruin -

Hallo, mijn man en ik vertrekken 21 december voor 8 dagen naar Istanbul voor het eerst.
Zijn er plekjes die niet in de reisgidsen staan, maar die je wel gezien moet hebben,
eet gelegenheden tips zijn ook welkom.
Alvast bedankt voor een eventuele reactie

Monique de Bruin.

interiorjunkie -

Hey Monique

Deze post is alweer eventjes geleden van een blogger die niet meer schrijft voor Interior Junkie.
Zelf ben ik niet naar Istanbul geweest maar vind Petite Passport en Barts Boekje altijd goeie tips hebben voor reizen.
Je zit er nu al volgens mij, heel veel plezier.

Grtjs,
Elisah

Sarah - Tasting Lifestyle -

Mooie foto’s, ziet er een leuke trip uit!

Reageer ook